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A Moment of Peace and Pura Vida

Langosta Estuary, July 2020 / Photo Courtesy of Andrew Mercer

(español abajo)

Senderos is only about 10 degrees north of the equator in Costa Rica, which means that every day throughout the year the sun rises behind the hills at just about the same time. 

Sometimes there’s a gentle mist in the air from the last night’s rains. Sometimes the brightening sky gets the kiskadees and the howler monkeys chattering, but the sun rises at just about the same time. 

Things have been quieter here recently. Peaceful. Guanacaste feels a place removed from the rest of the world at times, and after moving here or visiting, you start to notice a distinct lack of static, of the buzz and the hum and the noise. Sure, we get the news. We hear what’s happening. But when that sun rises, all that’s there to greet you are the birds and the breeze.

Brian and Andrew are two members of the Senderos team who you can trust to never miss a good wave. They welcome company any time the swell and the tides are good, as they frequently are, and the warm summer waters have been kind to improving as a surfer. Late season storms offshore tend to bring the bigger waves, when Brian and Andrew will make frequent trips to Witch’s Rock, but for now, the waves are usually dotted with surfers of all skills and ages.

Like most of us, Brian and Andrew hear the world news, but not much changes in their day-to-day. 

“You know, sometimes there are more people on the waves,” Andrew says. “Sometimes there are less. But the waves

surf

are always there. They’re different every day, but they’re also kinda the same, ya know?”

It’s a wise thought. The nature around us changes, but it’s always there. On the ride home from Tama, the summer foliage has long since come back in vibrant, vivid greens, but it never seems quite the same. In the late afternoons, sometimes an aguacero passes, smooth sheets of rain passing in gentle breezes, but just as often the weather is warm and sunny. 

David is older, a born and raised Tico with a friendly smile who has lived in the area his whole life. Like Brian and Andrew, when asked about the changing world, he has to think a moment. 

Sipping his beer, an ice-cold Imperial in a bottle, wrapped in a damp napkin, he looks up at the trees, and then out to the ocean.

“I’ve gotten a little bit older,” he explains in Spanish with a wink, “but the beer still tastes as good. So that is the same.”

He laughs, and after another sip he continues.

Es interesante,” he says. “Right now, the tourists aren’t here. But they come and go every year. Some things are closed. Some things are about to open. Pero… that happens all the time.”

“When you look closely at the details, things are always different. Here and everywhere. But the life, the soul… el corazón of this place is steady.”

It’s a Saturday, and David explains that he’ll go to church in the morning, and then he’ll see his grandchildren. There’s technically no local futbol to watch at the moment, but David is a born-and-raised Saprissista still glowing from another title win, so he won’t complain, and the kids might play a family game anyway. 

In the evening, they’ll have pargo on the grill for dinner together, and they’ll watch the sunset. And that, David explains, never changes. 

That night, the sunset was beautiful up in Senderos. Rainy season sunsets can come alive in vivid reds, oranges, pinks, purples, and blues as the moisture in the air creates watercolors across the sky. 

Every one of those sunsets is different, but somewhere, David was watching it with his wife just like they always do. 

And just like the town, just like trails, just like the ocean, looking out at those sunsets you get the feeling that even in a world where the details change, you’re experiencing something eternal.

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Senderos está a solo 10 grados al norte del ecuador en Costa Rica, lo que significa que todos los días durante todo el año sale el sol detrás de las colinas casi a la misma hora.

A veces hay una suave neblina en el aire por las lluvias de la noche anterior. A veces, el cielo brillante hace que los pecho amarillos y los monos aulladores charlen, pero el sol sale casi al mismo tiempo.

Las cosas han estado más tranquilas aquí recientemente. En paz. Guanacaste se siente como un lugar alejado del resto del mundo a veces, y después de mudarse aquí, se comienza a notar una clara falta de estática, del zumbido, del murmullo y y del ruido. Claro, recibimos las noticias. Escuchamos lo que está pasando. Pero cuando sale el sol, todo lo que hay para saludarte son los pájaros y la brisa.

Brian y Andrew son dos miembros del equipo de Senderos en quienes puedes confiar para que nunca te pierdas una buena ola. Le dan la bienvenida a la compañía cada vez que el oleaje y las mareas son buenas, como lo son con frecuencia, y las cálidas aguas del verano han sido amables para mejorar como surfista. Las tormentas de fines de la temporada en alta mar tienden a traer olas más grandes, cuando Brian y Andrew hacen frecuentes viajes a Witch’s Rock, pero por ahora, las olas generalmente están salpicadas de surfistas de todas las habilidades y edades.

Como la mayoría de nosotros, Brian y Andrew escuchan las noticias, pero no muchos cambios en su día a día.

surfs huttle

“Ya sabes, a veces hay más gente en las olas”, dice Andrew. “A veces hay menos. Pero las olas siempre están ahí. Son diferentes todos los días, pero también son un poco iguales, ¿sabes?”

Es un pensamiento sabio. La naturaleza que nos rodea cambia, pero siempre está ahí. En el viaje de regreso a casa desde Tama, el follaje de verano hace tiempo que regresó en verdes vibrantes y vivos, pero nunca parece ser lo mismo. A última hora de la tarde, a veces pasa un aguacero, suaves capas de lluvia que pasan con suave brisa, pero con la misma frecuencia el clima es cálido y soleado.

David es mayor, un Tico nacido y criado aquí con una sonrisa amistosa que ha vivido en el área toda su vida. Al igual que Brian y Andrew, cuando se le preguntó sobre el mundo cambiante, tiene que pensar un momento.

Tomando un sorbo de cerveza, una Imperial helada en botella, envuelta en una servilleta húmeda, mira hacia los árboles y luego hacia el océano.

“Me he vuelto un poco mayor”, explica en español con un guiño, “pero la cerveza todavía sabe tan bien. Entonces eso es lo mismo ”.

Él se ríe, y después de otro sorbo continúa.

“Es interesante”, dice. “En este momento, los turistas no están aquí. Pero van y vienen todos los años. Algunas cosas están cerradas. Algunas cosas están por abrirse. Pero … eso sucede todo el tiempo “.

“Cuando miras de cerca los detalles, las cosas siempre son diferentes. Aquí y en todas partes. Pero la vida, el alma … el corazón de este lugar es constante “.

Es sábado y David explica que irá a la iglesia por la mañana y luego verá a sus nietos. Técnicamente no hay fútbol local para ver en este momento, pero David es un Saprissista de corazón que todavía brilla con otra victoria del título, por lo que no se quejará, y los niños podrán jugar un juego familiar de todos modos.

Por la noche, cenarán juntos en la parrilla y verán la puesta de sol. Y eso, explica David, nunca cambia.

Esa noche, la puesta de sol era hermosa en Senderos. Los atardeceres de la temporada de lluvias pueden cobrar vida en vivos rojos, naranjas, rosas, morados y azules a medida que la humedad del aire crea acuarelas en el cielo.

Cada uno de esos atardeceres es diferente, pero en algún lugar, David lo estaba mirando con su esposa como siempre lo hacen.

Y al igual que la ciudad, al igual que los senderos, al igual que el océano, al mirar esas puestas de sol, tienes la sensación de que incluso en un mundo donde los detalles cambian, estás experimentando algo eterno.

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